De architect die de koning van bankovervallen werd

George Leonidas Leslie orkestreerde naar schatting 80% van alle bankovervallen in de VS aan het eind van de 19e eeuw - een totale vangst ter waarde van miljoenen - terwijl hij een vreemd dubbelleven leidde.

De periode tussen 1850 en 1920 was gevuld met kleurrijke nietsnutten.

Carrièrecriminelen zoals Jesse James, John Dillinger en Butch Cassidy werden berucht vanwege hun brutale bankovervallen. Deze rebellen en regelovertreders waren een onsmakelijk bijproduct van het Amerikaanse individualisme en plunderden hun weg naar financieel succes met snode middelen.

Maar een vaak vergeten man was productiever dan zij allemaal.



George Leonidas Leslie leidde een dubbelleven: overdag was hij een vooraanstaande architect die met de elite van New York City omging; 's nachts was hij een van de meest productieve bankovervallers uit de geschiedenis.

In tegenstelling tot andere overvallers van zijn tijd, was Leslie's benadering eerder academisch dan bruut. Hij bestudeerde de anatomie van sloten, maakte blauwdrukken van banken en vond mechanische apparaten voor het breken van sloten uit.

Tijdens zijn 'carrière' schatten de autoriteiten dat zijn heldendaden verantwoordelijk waren voor: 80% van alle bankovervallen in de hele VS tijdens zijn actieve jaren van 1869-1878.

In totaal stal hij minstens $ 7 miljoen ( $ 200 miljoen in het geld van vandaag ), veel ervan gestolen uit de bankkluizen van Amerika's rijkste titanen.

De laatste bankroof die hij orkestreerde, is tot op de dag van vandaag de grootste in de geschiedenis van de VS - een verbazingwekkende vangst van $ 81 miljoen, gecorrigeerd voor inflatie.

Maar een mysterieuze moord zou hem ervan weerhouden het ooit te zien gebeuren.

Een man met een goede reputatie

Geboren in 1842 tot relatieve rijkdom, genoot Leslie een heel andere opvoeding dan de meeste bandieten van zijn tijd, volgens biograaf J. North Conway, die Leslie's leven verkende in het boek ' De koning van overvallen .”