David Hall: 'We zien de boemerang van talent terug in het Midwesten'

De economie van het Midwesten wordt erg onderschat. We spraken met David Hall van Revolution om erachter te komen wat de beste startup-mogelijkheden in de regio zijn.

Een maand geleden publiceerden we een verhaal over de onderschatte zakelijke kans van het Midwesten. Ons lezers vond het geweldig en Steve Case - de voormalige CEO van AOL en huidige voorzitter en CEO van VC-bedrijf Revolution - getweet het artikel uit.

Revolution staat bekend om zijn Rise of the Rest seed-fonds, dat investeert in bedrijven buiten Silicon Valley, New York en Boston.

Met ~ $ 4T is de economie van het Midwesten groter dan die van Duitsland of het VK, maar de zakelijke bekwaamheid van de regio vliegt onder de radar.

Om een ​​beter beeld te krijgen van de kansen in het Midwesten, hebben we onlangs gesproken met Revolution's Rise of the Rest Managing Partner David Hall .

***

Hoe echt is deze startup-beweging weg van Silicon Valley?

We zien al lang een trend die we de 'boemerang van talent' noemen.

Denk aan iemand uit het Midwesten die afstudeert aan de Universiteit van Michigan, in Silicon Valley werkt en - na ervaring te hebben opgedaan - terugkeert naar huis in Ann Arbor.

Iemand kan om een ​​aantal redenen naar huis willen terugkeren: de kosten van levensonderhoud, de mogelijkheid om dichter bij familie te zijn en de opening van verschillende loopbaantrajecten.

COVID is een unieke katalysator voor deze beweging en trekt talent aan dat mogelijk succes aan de kust heeft gevonden en nu uit drukke, stedelijke gebieden wil verhuizen.

(Foto door Keith Bins / Getty Images)

Is de 'boemerang van talent' een recent fenomeen?

De trend is in twee golven gekomen. In de eerste golf zag je steden zichzelf hernoemen als een tech-hub (denk aan Silicon Slopes voor Utah) om talent naar huis te halen. In de tweede golf bouwen steden de vereiste infrastructuur op door partnerschappen te bevorderen en specifieke programma's te ontwikkelen met organisaties voor economische ontwikkeling, universiteiten, grote bedrijven en incubators.

Het mooie is dat er niet veel mensen voor nodig zijn om een ​​geweldige markt te creëren. Een klein handjevol mensen die van Silicon Valley naar Columbus verhuizen, kan een geweldige IP in die markt brengen.

Wat is een specifiek voorbeeld van een tweede golfstad?

Een van de beste voorbeelden is Indianapolis. ExactTarget — een leverancier van on-demand e-mailmarketingoplossingen — werd daar in 2000 opgericht. Het verkocht in 2013 aan Salesforce voor $2.5B .

Door deze exit werd Indianapolis een B2B-softwarehub, een sector die niet dicht bij de kuststeden hoefde te liggen. Sindsdien zijn er tientallen startups gelanceerd door ExactTarget-alums.

Zijn er nog andere opvallende voorbeelden?

Heartland-steden - met grote bedrijven, sterke universiteiten en actieve ecosystemen voor ondernemerschap - profiteren ervan.

Minneapolis is er een. Het heeft een bloeiend ecosysteem en is een magneet voor bedrijven in de gezondheidszorg en consumentenverpakkingen (CPG).

Detroit profiteert ook van de investering van Dan Gilbert in de regio. Er wordt daar veel aan ecosystemen gebouwd.

Welke Midwest-specifieke industrieën zie je trending?

Hier zijn enkele sectoren (en gerelateerde voorbeelden):

  • Digitaal water : “ 120Water is opgericht door een bezorgde moeder (Megan Glover) na de Flint watercrisis. Ze wilde een betere manier om lood en andere zware metalen in de watervoorziening te monitoren. 120Water, gevestigd in Zionsville, IN, is nu een groot SaaS-watertestbedrijf voor hogescholen en gemeenten.”

  • Logistiek : 'Er wordt veel getransporteerd door het Midwesten, dus we zien bedrijven die helpen om dingen van A naar B te krijgen. Opgericht in Minneapolis, MN, Verzenden is een last-mile bezorgplatform. De oprichters losten een probleem op dat specifiek was voor hun vorige banen, de levering van industriële goederen. Hoewel startups aan de kust zeker bedrijven kunnen opschalen, is Dispatch een voorbeeld van een bedrijf dat een 'genesis'-probleem oplost waarvan anderen zich misschien niet eens realiseren dat het bestaat.'

  • De toekomst van werk : “De roestgordel heeft veel ontwrichting op de arbeidsmarkten gekend. Er is een tekort aan arbeiders die machines kunnen bedienen. AI kan niet alles oplossen (bijvoorbeeld zeer bekwaam snijden). Als personeelsplatform voor bekwame fabrikanten, opgericht in Madison, WI, Fabrieksreparatie probeert dit probleem op te lossen.”
120Water's Megan Glover

Heeft u een aanvraag voor een startup?

Er liggen grote kansen in stadslandbouw en next-gen oplossingen voor verticale landbouw.

De winnende investering in deze ruimte zal efficiënt, duurzaam en schaalbaar zijn. We zijn pas in inning 2 van deze trend, en we hebben al geïnvesteerd in Kentucky-based AppOogst , die onlangs aankondigde dat het 's werelds grootste kas gaat bouwen voor duurzame landbouw.

Ik kijk ernaar uit om nieuwe innovaties op dit gebied te vinden en te ondersteunen.